dimarts, 16 de setembre de 2014

Clase del 8 de septiembre: nuevos descubrimientos acerca de los neanderthales y los inconvenientes de la domesticación de las plantas

Sabemos ahora que los neanderthales eran capaces de realizar pinturas parietales de carácter abastracto y que, por tanto, concebían y realizaban obras de arte. Asimismo, las excavaciones en Abric Romaní sugieren que no por lo menos algunos grupos no eran nómadas, sino transhumantes, pues repetían su estancia temporal en grandes grupos (¿se encontraban varias comunidades en ese lugar?) en el mismo yacimiento. Un ejemplo de los problemas de la agricultura, de seleccionar y cultivar una especie, determinadas variedades de esta, es la situación con la planta del café, una de las plantas domesticadas más recientemente. La selección es relativamente reciente, de solo unos pocos siglos, y lo que se tomó de las especies disponibles en la naturaleza fue muy pocas variedades de solo dos especies. Aparentemente, se seleccionaron aquellos ejemplares de mayor productividad y mejor sabor, lo que era lógico, pero esas variantes no necesariamente son más resistentes a la sequía, la subida de las temperaturas o las plagas, sino todo lo contrario. En consecuencia, con el cambio climático actual, se están considerando varias posibilidades, desde desplazar los cultivos a mayor altura (muy costoso) hasta cultivar el café a la sombra, bajo arbolado. Posiblemente, entre las variantes y especies nunca domesticadas se pudieran encontrar ejemplares más resistentes o apropiados para las nuevas condiciones climatológicas, pero eso implicaría domesticarlas ahora y quizás en substitución de las especies de mejor sabor y mayor producción que ahora consumimos.

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